Lesson 4. Verbs and Conjugations. Present tense

When we learn a new language, the most challenging is to understand the structure it uses to build sentences. The “skeleton” of this structure are verbs and their conjugations. As soon as you learn how to build the structure, it will be much easier to add “decorations” to your phrases: adjectives, adverbs, etc. – that is why I’m giving you verb conjugations that soon.

There’s a good news: In Russian there is only one form of Present tense that expresses both the Present simple and the Present continuous.

Russian pronouns. In this lesson we will consider two forms of Russian personal pronouns.

These are pronouns that can be the subject of a sentence (in nominative case):

Person Singular Plural

I – я

we – мы


you – ты, Вы (formal)

you – вы, Вы (formal)


he – он

she – она

it – оно

they – они

These are personal pronouns that can be objects of a sentence (in accusative case):

Person Singular Plural

me – меня

us – нас


you – тебя, Вас (formal)

you – вас, Вас (formal)


him – его

her – ее

it – его, ее (depends on the gender)

them – их

Conjugations. There are only two conjugations in Russian (on the other hand, there is a lot of irregular verbs). The verbs of the first conjugations are those which end in ть, except for ить. It is the most common group.

To conjugate the verb of the first conjugation in presente tense, we drop the suffix ть and add the following endings:



I у, ю ем, ём
II ешь, ёшь ете, ёте
III ет, ёт ут, ют

Now let’s conjugate a verb of the first conjugation: читать (to read)



I Я читаю Мы читаем
II Ты читаешь Вы читаете
III Он читает

Она читает

Оно читает

Они читают

Let’s conjugate other verbs of the first conjugation according to the same scheme: verbs знать (to know) and уметь (can):




I Я знаю Мы читаем
II Ты знаешь Вы знаете
III Он знает

Она знает

Оно знает

Они знают




I Я умею Мы умеем
II Ты умеешь Вы умеете
III Он умеет

Она умеет

Оно умеет

Они умеют

As you can see, it is always the same scheme. Not very hard, right?

Now try to conjugate the following verbs of the first conjugation: делать (to do), работать (to work), понимать (to understand).

The verbs of the second conjugation end in ить and also some other verbs. To conjugate the verb of the second conjugation, we drop the suffix ить and add the following endings:



I у, ю им
II ишь ите
III ит ат, ят

Let’s conjugate the verb говорить (to talk).

Говорить – to talk



I Я говорю Мы говорим
II Ты говоришь Вы говорите
III Он говорит

Она говорит

Оно говорит

Они говорят

Try to conjugate verbs молчать, смотреть (they make part of the exceptions that follow the pattern of the second conjugation).

However, there is a great number of verbs in Russian that don’t follow this scheme. I will not give all of them in this lesson but I will give some frequently used ones:

идти (to go), есть (to eat), жить (to live), хотеть (to want)

Идти — to go



I Я иду Мы идём
II Ты идёшь Вы идёте
III Он идёт

Она идёт

Оно идёт

Они идут

Есть — to eat



I Я ем Мы едим
II Ты ешь Вы едите
III Он ест

Она ест

Оно ест

Они едят

Жить — to live



I Я живу Мы живём
II Ты живёшь Вы живёте
III Он живёт

Она живёт

Оно живёт

Они живут

Хотеть — to want



I Я хочу Мы хотим
II Ты хочешь Вы хотите
III Он хочет

Она хочет

Оно хочет

Они хотят

As you can see, even irregular verbs normally follow the schemes given above.

Now, let’s have some practice!

Conjugate the verbs in brackets according to the following example:

Я читаю книгу. – I am reading a book.

1. Женщина (смотреть) телевизор. – The woman is watching tv.

2. Девочка (читать) книгу. – The girl is reading a book.

3. Он (жить) во Франции. –

4. Они (уметь) читать.

5. Мы (идти) быстро.

6. Вы (есть) борщ.

7. Мальчик (говорить) по-английски

8. Я (хотеть) есть.

9. Парень (хотеть) пить.

10. Мы (жить) в России.

11. Ты (есть) йогурт.

12. Они (знать) мужчину.

13. Я (знать) женщину.


телевизор — tv

книга — book

быстро — fast

борщ – borshch

пить – to drink

мужчина — man

женщина — woman

In the next lesson I will explain why some words (книга, мужчина, женщина) have changed their dictionary form in the sentences and some others (телевизор, борщ) didn’t.


One thought on “Lesson 4. Verbs and Conjugations. Present tense”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.