Lesson 1. Basic Phrases

Now you know how to pronounce Russian letters, I think it’s time to learn some basic phrases!

There is a little text of a girl talking about herself.

Listen and try to follow the words in the text:

Здравствуйте! Меня зовут Елена. Мне 24 года. Я студентка. Я живу в России, в Москве.

Hello! My name is Elena. I am 24. I am a student. I live in Russia, in Moscow.


  1. Greetings

There are many ways to say hello in Russian. The word здравствуйте (hello)

is a formal form. When we talk to friends, we say привет (hi)

Other greetings:

Good morning – Доброе утро

Good day – Добрый день

Good evening – Добрый вечер

To say goodbye, we use following phrases:

Goodbye (formal) – До свидания

Bye (informal) – Пока

Good night Спокойной ночи

  1. Introducing yourself

My name is… – Меня зовут…

In Russian, personal pronoun я (I) becomes меня (me) when it is the object of an action. The expression my name is in Russian means literally (they) call me. If we want to ask someone’s name, we say how (do they) call you?:

Как тебя зовут? (informal) where ты (informal you) becomes тебя

Как Вас зовут? (formal) where Вы (formal you) becomes Вас

And you? (informal) – А тебя?

And you? (formal) – А Вас?

как — how

Pleased to meet you – Очень приятно

Pleased to meet you too – Взаимно

  1. Talking about age

I am … – Мне … лет/года

There are several ways of talking about age. The one given in the text is 24 года

but if we want to say 18, the word года (years) becomes лет: 18 лет

It depends on the last number. If it is 1, we say год, if it is 2, 3 or 4, we say года, in any other case we say лет. Why Russian numerals are so complicated?
For example:

43 (сорок три) года

32 (тридцать два) года

51 (пятьдесят один) год

84 (восемьдесят четыре) года


26 (двадцать шесть) лет

39 (тридцать девять) лет

67 (шестьдесят семь) лет

70 (семьдесят) лет

Note: лет and год(а) are forms of the same word – year(s)

Check the course about numerals for more details.

  1. Talking about professions


Кем ты работаешь? – what is your work?

Чем ты занимаешься? – what do you do? (a more general question, may be used not only for a profession)


Кем Вы работаете? – what is your work?

Чем Вы занимаетесь? – what do you do?

Me too – я тоже

Я студентка means I am a student (for females)

For a male it will be я студент.

Here are some other professions in both genders (some professions do not change the form):






















  1. Where do you live?

In informal situations we ask где ты живешь? (where do you live?)

and откуда ты? (where are you from?)

and in formal situations где Вы живете?

and откуда Вы?

I live in Russia – Я живу в России

I live in England – Я живу в Англии

I live in France – Я живу во Франции

I live in Spain – Я живу в Испании

I live in Italy – Я живу в Италии

I live in Belgium – Я живу в Бельгии

I live in Germany – Я живу в Германии

I live in the USA – Я живу в США

I am from Russia – Я из России

I am from England – Я из Англии

I am from France – Я из Франции

I am from Spain – Я из Испании

I am from Italy – Я из Италии

I am from Belgium – Я из Бельгии

I am from Germany – Я из Германии

I am from the USA – Я из США

Now, let’s build some dialogues with these phrases.



Добрый день.

Как Вас зовут?

Меня зовут Мария. А Вас?

А меня Александр. Очень приятно.

Взаимно. Чем вы занимаетесь?

– Я учитель. А Вы?

– Я журналистка. Откуда Вы?

– Я из Германии. А Вы?

– А я из России.


– Good day.

– What is your name?

– My name is Mary. And what is your name?

– My name is Alexander. Pleased to meet you.

– Pleased to meet you too. What do you do?

– I am a teacher. And you?

– I am a journalist. Where are you from?

– I am from Germany. And you?

– I am from Russia.


– Привет.


Как тебя зовут?

Меня зовут Света. А тебя?

А меня Андрей. Очень приятно.

Взаимно. Чем ты занимаешься?

– Я студент. А ты?

– Я тоже студентка. Ты где живешь?

– Я живу в Испании. А ты?

– А я во Франции.


– Hi.

– What is your name?

– My name is Sveta. And what is your name?

– My name is Andrey. Pleased to meet you.

– Pleased to meet you too. What do you do?

– I am a student. And you?

– I am a student too. Where do you live?

– I live in Spain. And you?

– In France.

Now it’s your turn to introduce yourself! Make a text or a dialogue using the phrases given above (or adding some new phrases). I will read your texts and tell you if it is correct. Feel free to send me an audio with your text or a dialogue to work on your pronunciation.


2 thoughts on “Lesson 1. Basic Phrases”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.